Naturligt sköldkörtelhormon, NDT, med forskningsstudier att referera till

Naturligt sköldkörtelhormon (natural desiccated thyroid, NDT) har använts sedan början av 1900-talet och var standardpreparat fram till att Levaxin (levotyroxin, T4) tog över marknaden på 1980-talet. NDT utvinns från sköldkörtlar från spannmålsuppfödd gris, som renas för att eliminera risk för virus/mikrober och sedan frystorkas.

NDT innehåller alla de hormoner som en frisk mänsklig sköldkörtel tillverkar (T0, T1, T2, T3, T4 och kalcitonin). Många patienter som inte uppnått symtomlindring på syntetiska preparat och som får möjlighet att prova NDT, upplever en betydande förbättring – det är därför viktigt att få en individanpassad vård.

Licens

Det krävs i nuläget att läkaren ansöker om licens för att skriva ut NDT. Licens kan sökas av vilken läkare som helst med förskrivningsrätt. Läs mer om licensansökan på länken i menyn till höger. Cirka 1000 personer i Sverige fick NDT på licens år 2017. Se statistik för de senaste åren här. Läkemedel med naturligt sköldkörtelhormon säljs på licens under bl a följande amerikanska läkemedelsnamn: Armour Thyroid (USP) från Allergan, Nature-throid (USP) från RLC Labs, och kanadensiska Thyroid från Erfa. I Sverige såldes tidigare naturligt sköldkörtelhormon under märket Thyranon, som avregistrerades 1990.

NDT varierar inte i styrka

En invändning mot NDT brukar vara att de varierar i styrka, men mängden T3 och T4 i NDT är tillverkade enligt USP (United States Pharmacopeia) och varierar inte mer i styrka än i syntetiska preparat. Det finns också receptfria kosttillskott på marknaden, där mängden T3 och T4 inte är standardiserad ELLER inte tillåts deklareras på burken (eftersom de då övergår till att vara receptbelagda mediciner).

NDT ingen smittkälla

Det finns inte ett enda dokumenterat fall om att NDT skulle ha varit smittkälla för någon sjukdom. Det saknas även bevis för att NDT skulle göra att halten antikroppar mot sköldkörteln ökar (något som påstås ibland av osäkra källor på nätet).

Hillary Clinton väljer NDT

Enligt Hillary Clintons hälsodeklaration (2015) är hennes hälsa utmärkt och det framgår att hon för sin hypotyreos behandlas med NDT-preparatet Armour Thyroid. Om NDT skulle vara ett farligt läkemedel och på flera sätt underlägset syntetiskt T4, är frågan hur det kommer sig att USA:s tidigare första dam, utrikesminister och presidentkandidat får tillåtelse att, och själv väljer, att behandlas med NDT, och inte T4?

Forskning

Har du fått höra av din läkare att det inte finns någon evidens (vetenskapliga bevis) för att behandling med NDT skulle vara bättre för patienten än Levaxin, att NDT-behandling (eller kombinationsbehandling med T3/Liothyronin) kan leda till hjärtproblem och till och med vara skadlig på lång sikt? I så fall är du inte ensam. Men sanningen är att nyare forskning motbevisar dessa faktoider*.

Faktoid = osanning som behandlas som en sanning.

Patienterna väljer NDT i en randomiserad kontrollerad studie (2013)

Efter studiens slut fick patienterna välja vilken medicinering de föredrog, och nära hälften (48,6 %) av studiens patienter föredrog att få fortsätta med NDT. 18,6 % föredrog T4 och 32,9 % hade ingen preferens. Studien är en dubbelblindad randomiserad kontrollerad studie, en sk RCT-studie som därmed är av högsta möjliga forskningskvalitet. Även SBU refererar till denna studie, läs mer och hitta länk här.

Författarnas slutsats: ”Resultatet av denna korttidsundersökning med ett relativt litet antal försökspersoner indikerar att sköldkörtelhormonbehandling med NDT en gång per dag istället för levotyroxin ger en måttlig viktnedgång och möjliga förbättringar av symtom och mental hälsa utan märkbara sidoeffekter. Studier med längre varaktighet kommer att klargöra effektiviteten och säkerheten av NDT.” Till artikeln Desiccated Thyroid Extract Compared With Levothyroxine in the Treatment of Hypothyroidism: A Randomized, Double-Blind, Crossover Study, publicerad i The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, JCEM. Läs mer om studien här.

Likaså i en studie från 2014, med slutsatsen: ”AT-behandling (Armour Thyroid) föredrogs framför T4-behandling av 78% av patienterna med hypotyreos i subgruppen med kvarstående subjektiva besvär på T4-behandling. Inga allvarliga biverkningar noterades vid AT-behandling hos dessa 30 försökspersoner i åldern 65 år eller äldre. AT kan vara ett förnuftigt alternativt att välja för att behandla denna subgrupp av hypotyreospatienter.” Till artikeln Conversion to Armour Thyroid from Levothyroxine Improved Patient Satisfaction in the Treatment of Hypothyroidism, publicerad i Journal of Endocrinology, Diabetes & Obesity.

Flera studier (ett urval) som visar fördel NDT

Det finns också studier på råttor som visar att Levaxinbehandling inte återställer metabolismen (ämnesomsättningen) på vävnadsnivå/cellnivå, utan för att detta ska uppnås och för att metabolismen ska kunna jämföras med friska, krävs behandling innehållande T3 (som NDT). Här är en sådan studie.

Och här exempel på en studie på människor som behandlas med Levaxin, som genom kvarstående symtom och kliniska parametrar visar på att Levaxinbehandling inte återställer metabolismen på vävnadsnivå/cellnivå. Läs mer om studien här.

Det finns också mängder av patientundersökningar som visar fördel NDT. Den senaste av dem, en webbundersökning bland 11 166 amerikanska sköldkörtelpatienter utförd på uppdrag av American Thyroid Association (ATA), visar att av patienter som medicinerar med dagens standardbehandling Levaxin mot underfunktion i sköldkörteln, är andelen fullständigt nöjda bara hälften jämfört med patienter som medicinerar med den tidigare standardbehandlingen. Läs mer om undersökningen här.

Sköldkörtelförbundets motsvarande patientundersökning med 2753 personer med hypotyreos, utförd i slutet av 2016, visar att de som behandlas med andra behandlingsmetoder – såsom tillägg av syntetiskt T3 (Liothyronin) eller med det naturliga sköldkörtelhormonet NDT – uppvisar bättre respektive mer än dubbelt så bra symtomlindring som standardpreparatet Levaxin (43 % blev helt av med sina symtom på NDT, jämfört med 20 % på Levaxin). Läs mer om undersökningen här.

Är NDT skadligt på lång sikt?

Ett argument som läkare ofta använder mot NDT är att man inte vet något om eventuella skadliga effekter av NDT på längre sikt (vilket är märkligt då läkemedlet har varit standardpreparat och använts sedan början av 1900-talet).

I våras kom DEN ENDA(?) studien där forskare följt upp patienter på NDT och kombinationsbehandling med T4(Levaxin)/T3(Liothyronin) under en längre period (den enda så kallat retrospektiva studien på området); uppföljningstiden ligger på mellan 1–111 månader (111 månader vilket är 9,25 år enbart en patient) och med en medel-uppföljningstid på 27 månader vilket är 2,25 år. Tidigare studier har enbart varit på upp till några månader.

Viktiga slutsatser: ”This is the only retrospective study reported to use long-term (mean 27 months) thyroid replacements with combination therapy and to compare between the two forms of therapy: synthetic and natural. For patients undergoing either therapy, we did not identify additional risks of atrial fibrillation, cardiovascular disease, or mortality in patients of all ages with hypothyroidism.”

”Combination therapy of LT4 and LT3 has remained an experimental treatment that can be used at the physician’s discretion. Our observational study concludes that for a subset of patients who feels suboptimal on LT4 monotherapy, synthetic therapy is beneficial and safe in controlling hypothyroid symptoms and improving quality of life.”

”On the Medical Outcomes Study Short Form-20 questionnaire, >92% answered feeling “excellent, very good, or good” when questioned about their health while undergoing thyroid replacement compared with levothyroxine alone.” (Thyroid replacement = behandling med NDT eller T4/T3).

”Patients were asked via the telephone whether they felt better on combination therapy when compared with previous monotherapy. Many patients did emphasize “feeling better on combination therapy.”

Här hittar du studien.

Nackdelarna med denna studie är att forskarna i andra stycket här ovan skriver ”synthetic therapy” – eftersom de i studien kan se att syntetisk kombinationsbehandling med T4/T3 har lika god effekt som NDT så ser de förmodligen dessa behandlingar som likvärdiga och rekommenderar då enbart den ”enklare”, syntetiska (icke-licensbelagda) T4/T3-behandlingen. Det är synd att de inte även skriver ”or DTE” (DTE = NDT). En annan nackdel med studien är att doserna de använt är låga: NDT-dos på i snitt bara 0,5 grain eller T4+T3 på 75+5 mkg. Men just meningen: ”For patients undergoing either therapy, we did not identify additional risks of atrial fibrillation, cardiovascular disease, or mortality in patients of all ages with hypothyroidism.” är mycket bra att kunna referera till – då detta är ett ytterligare argument som läkare ofta använder mot NDT. Samt att patienterna rapporterar att de mår bättre på kombinationsbehandling (NDT eller T4/3) jämfört med levotyroxin!

 

Har du förslag på fler studier som visar fördelar NDT jämfört med Levaxin, som du tror att patienter kan ha nytta av i sin kommunikation med läkare och som bör in på denna sida? Skicka då länk till studien samt gärna även utdrag av det viktigaste från studien enligt dig, till: eg(a)skoldkortelforbundet.se